Recomendaciones sobre el metamizol, un viejo conocido 4.91/5 (23)

Este oto√Īo tras conocerse la muerte de diez turistas brit√°nicos que hab√≠a tomado metamizol nos ha parecido oportuno actualizar en nuestra web la informaci√≥n de este analg√©sico para insistir en su uso vigilado. Aunque como repetimos frecuentemente por aqu√≠ no hay medicamentos buenos o malos y su seguridad depende del uso correcto que de ellos hagamos.

¬ŅQu√© es el metamizol?

El metamizol¬†-conocido tambi√©n como dipirona- es un analg√©sico y antipir√©tico comercializado desde hace m√°s de 50 a√Īos en nuestro pa√≠s con diferentes nombres comerciales. El m√°s conocido ‚ÄúNolotil‚ÄĚ aunque puedes encontrar el metamizol gen√©rico en c√°psulas, ampollas inyectables o supositorios. Tambi√©n est√° presente en otros f√°rmacos como la buscapina (metamizol s√≥dico).

metamizol nolotil

Se ha utilizado de forma frecuente para el tratamiento del dolor agudo (por ejemplo, post-traumático), dolor de tipo cólico y dolor de origen tumoral. También se utiliza en los casos de fiebre alta que no responda a otros antitérmicos.

¬ŅQu√© precauciones debo de tener si tomo metamizol?

Cuando consultamos la ficha t√©cnica y el prospecto del metamizol ya se nos recuerda de forma clara: ‚Äúno tome metamizol si su m√©dico no le ha recetado este medicamento‚ÄĚ.

Estas son las advertencias que debemos tener antes de tomar metamizol y por las que debemos de consultar a nuestro profesional sanitario de referencia:

  • Si hemos tenido previamente reacciones al√©rgicas al metamizol u otros derivados de la familia.
  • Si previamente tras su uso ha aparecido una disminuci√≥n del n√ļmero de neutr√≥filos o granulocitos (un tipo de gl√≥bulos blancos en sangre).
  • Si hemos presentado s√≠ntomas de asma, rinitis o urticaria (habones en la piel que pueden producir picor) despu√©s de la administraci√≥n de √°cido acetilsalic√≠lico, paracetamol o antinflamatorios no esteroideos, ya que puede existir sensibilidad cruzada.
  • Si somos enfermos con porfiria aguda intermitente o si padecemos deficiencia gen√©tica de glucosa-6-fosfato-deshidrogenasa.
  • Si con anterioridad hemos sufrido alteraciones de la funci√≥n de la m√©dula √≥sea; por ejemplo, despu√©s de recibir quimioterapia o si hemos tenido enfermedades en la sangre (leucemia, p. ej.).
  • Si estamos en el tercer trimestre del embarazo.

¬ŅQu√© efectos secundarios o adversos pueden aparecer con el consumo de metamizol?

Los efectos secundarios del metamizol pueden ser más o menos frecuentes en la población. Por ejemplo, un efecto adverso frecuente (puede afectar hasta uno de cada 10 pacientes) es la hipotensión (disminución de la presión arterial), generalmente poco sintomática y reversible en poco tiempo.

Los efectos adversos muy raros son los que pueden afectar hasta uno de cada 10.000 pacientes. Dentro de este grupo estar√≠an las reacciones cut√°neas en las que aparecen ves√≠culas o ampollas (necr√≥lisis t√≥xica epid√©rmica, s√≠ndrome de Stevens-Johnson), problemas renales, como la inflamaci√≥n del ri√Ī√≥n (nefritis intersticial), y la agranulocitosis o neutropenia (que puede producir la muerte por infecciones graves).

En la agranulocitosis o neutropenia (una muy grave ‚Äúbajada de defensas‚ÄĚ) se produce un descenso de un tipo gl√≥bulos blancos que combaten las infecciones producidas por microorganismos. Por eso estos pacientes est√°n m√°s propensos a presentar infecciones graves y sepsis.

Las personas con m√°s riesgo de presentar neutropenia son las mayores y las que ya tienen alg√ļn problema en su sistema inmunol√≥gico. Y aunque no hay estudios concluyentes, hay indicios para sospechar que las personas procedentes de pa√≠ses del norte de Europa tienen una mayor sensibilidad al metamizol que las mediterr√°neas o latinoamericanas.

Algunas publicaciones han ido alertando sobre ello con estudios descriptivos sobre casos de agranulocitosis en turistas del norte de Europa que han tomado el f√°rmaco en Espa√Īa o Latinoam√©rica. Aunque se desconoce su origen, se considera una reacci√≥n de tipo inmunol√≥gico. Sin embargo, con la informaci√≥n disponible en la actualidad, no se puede confirmar ni descartar a√ļn un mayor riesgo en poblaciones o etnias espec√≠ficas.

Tras conocerse la noticia de la muerte de turistas brit√°nicos por neutropenia, y al detectarse un importante aumento del consumo de este f√°rmaco en nuestro pa√≠s, la Agencia Espa√Īola de Medicamento y Productos Sanitarios (AEMPS) sac√≥ una nota informativa advirtiendo sobre el METAMIZOL Y RIESGO DE AGRANULOCITOSIS (30 de octubre de 2018)

Sus mensajes m√°s destacados son:

  1. Utilizar metamizol para tratamientos de corta duración. Si es necesario un tratamiento prolongado, realizar análisis de sangre vigilando granulocitos.
  2. Antes de prescribir metamizol, llevar a cabo una entrevista detallada con el paciente para evitar su uso si se detectan factores de riesgo de agranulocitosis (p. ej., pacientes con leucemia).
  3. No utilizar metamizol en pacientes en los que no sea posible realizar controles (p. ej. poblaci√≥n flotante, ‚Äúturistas‚ÄĚ).
  4. El metamizol solo se debe vender con receta médica.

El metamizol es un fármaco seguro y con amplia experiencia de uso, pero no debemos consumirlo de forma libre, sin prescripción y sin un adecuado seguimiento.

Los medicamentos no siempre son necesarios. La creencia en la recuperación siempre lo es. (Norman Cousins)

Si quieres saber m√°s sobre el metamizol y la agranulocitosis te recomendamos que leas el post de Boticaria Garcia.

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Dra Raquel Carrillo

Raquel Carrillo G√≥mez es m√©dico especialista en Medicina Interna. Ha trabajado en varios hospitales en Madrid y actualmente ejerce en el hospital p√ļblico Gregorio Mara√Ī√≥n. Su actividad se centra fundamentalmente en el paciente hospitalizado con patolog√≠a infecciosa y en el paciente cr√≥nico complejo desde una visi√≥n global del enfermo. "Entiendo la medicina como la uni√≥n inseparable de humanidades y ciencia..."