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¿Nos ayudas?

Estamos realizando una nueva encuesta sobre la atención a los pacientes en las Unidades del dolor en España. Si te están tratando en alguna, por favor acércate a completar nuestro estudio pinchando este enlace.

¡Gracias!

¡Muchas gracias por participar!
Gracias por ayudarnos a difundir

¿Sabías que un dolor neuropático puede ser tan terrible como para que alguien decida acabar con su vida?

¿Imaginas sufrir tanto? 

Me he propuesto explicarte el dolor como nunca te han contado. Mis pacientes siempre me dicen: Miranda explícamelo para que yo lo entienda.

A ver si lo consigo… Porque entre tu y yo, qué hace una trauma como yo hablando de dolor en un sitio como este? Pues intentar dar una visión simple (o simplista) de un problema como es el dolor muy muy complejo.

Es un berenjenal en el que me he metido yo solita y que intentaré salir airosa. (Deberás leer hasta el final para decidir si lo he conseguido).

 

El dolor según el tiempo de padecerlo

Puedo ver a diario la cara y el cuerpo de los que sufren dolor. Y a menudo lo llevan con una dignidad que estremece. Hay una frase que me perturba enormemente: Doctora, yo puedo acostumbrarme a vivir con ello, pero me aliviaría enormemente saber que esto tiene fecha de caducidad. Con eso me conformo. Ese tipo de dolor, es el dolor crónico. Quizá el peor de llevar, porqué la incertidumbre de no saber, es lo peor…

 

En Europa 1 de cada 5 personas tiene dolor crónico

… Ahí lo dejo…

 
Luego tenemos el dolor agudo.

Ah, ese si! Ese lo he padecido yo – dirás-.

Mi maldita muela. (Odias acudir al dentista…)
Con la dichosa regla. (La regla no debe doler!)
El día que parí a mi hija. (Benditas epidurales!)
El día que un señor “parió” una piedra de riñón. (Cólico renal…)

Te aseguro que la primera vez que ví la cara de un paciente que padecía un cólico renal fue revelador. Esa palidez, esa sudoración, ese mareo. Lo ves una vez y ya no lo olvidas.

 

Y antes de entrar en materia. Permíteme un apunte…

Unas nociones básicas para que puedas entender la complejidad de un dolor.

En el sistema nervioso tenemos dos estructuras diferentes

>El cerebro que tiene la función de integrar, interpretar los mensajes que le llegan de los nervios periféricos; se trata del “ordenador de abordo”. El que lo controla todo.

>Nervios periféricos
Permíteme un apunte sobre los nervios -el sistema nervioso periférico- y los dos tipos de cables que poseemos todos:

  • El sistema nervioso; el que de manera activa tu controlas.
    “Mueve un dedo”: y va el dedo y se dobla. (Este es el que todo el mundo entiende).
  • Y el sistema autónomo. El simpático y parasimpático.

Este sistema permite que se mantenga el calor, que se muevan los intestinos. También permite que respires o que tu corazón lata sin tener que pensar que es imprescindible. Es eso, autónomo.
Si continuamos con las metáforas, serían partes específicas del cuerpo, con detectores propios que ante pequeños cambios sutiles, pueden hacer funciones solos.

 

El dolor según origen

Cada vez que leo la clasificación, me mareo. No puede haber nada menos entendible?
¡Te aseguro que me romperé los cuernos para que de una vez por todas lo puedas entender!

 

Dolor nociceptivo

¿Noci… que? Dolor nociceptivo.

Si nos dejan escoger, ese es el que querríamos tod@s porque tiene “fecha de caducidad” y una función protectora.

Me rompo la muñeca y el dolor lo llena todo, pero se me pasará cuando me cure

El dolor nociceptivo tiene fecha de caducidad y una función protectora

Este es el dolor que se tratar como traumatóloga: el fácil. El normalito. Que se pasa pronto… Esa es la teoría.

Si bien he de decir que cuando un dolor nociceptivo se prolonga en el tiempo vamos mal.

A partir del tercer mes con dolor empiezan los problemas; un dolor nociceptivo puede derivar a un dolor neuropático por lesión del “cableado” de los nervios…

Aquí puedes leer más sobre como a medida que pasan los meses cambia el “mapa cerebral” de “detección” del dolor.
paciente con dolor neuropatico

 

Dolor neuropático

En este caso, el cerebro y los nervios (sistema nervioso periférico) se vuelven “locos”. Aparece un “cortocircuito” … Digamos que dejan de hablar el mismo idioma y empiezan los problemas.

El dolor neuropático, el que nos vuelve locos a todos, pacientes, familia y médicos…

Y los enfermos te lo describen así: quemazón, descarga eléctrica, pinchazos, peso que te dobla, me cortan por la mitad y todos los sinónimos que se os ocurran. Es un tormento. Y lo que es peor. No tiene fecha de caducidad.

Recuerdas que para que todo vaya bien: cerebro y nervios periféricos hablen y entiendan el “mismo idioma”.

Digamos que cerebro y nervios dejan de hablar el mismo idioma y empiezan los problemas.

Puedes imaginar que el cerebro que hable y entienda en francés, y que los nervios periféricos (los que van a los brazos y piernas) que hablen y entiendan en inglés. Un lío? Pues si, un lío.

Pues eso sería la causa del dolor neuropático.

 

Un ejemplo doméstico para comprender un poco más el sistema nervioso…

En tu hogar, tienes calefacción central. Y en tu comedor, alojas el dispositivo regulador que controla a qué temperatura se enciende y a que temperatura se apaga tu calefacción. Ese sistema contiene un termómetro exacto. Un sistema autónomo.

Un día, se estropea el termómetro. Y detecta frío en el comedor (pon 5º). Empieza a subir la temperatura de los radiadores y la caldera no para. (El sistema autónomo se ha vuelto loco.)

Llegas tu a tu domicilio, y tu casa está a 30º. Tu, que eres el “cerebro”, decides parar la calefacción de tu casa.
Este sería un ejemplo fácil para entender como funciona un sistema nervioso autónomo.

 

Dolor neuropático, un despropósito

El origen del dolor neuropático sería una lesión inicial en esos nervios que los dejaría lesionados y funcionando mal.

Eso genera un despropósito donde nada es lo que parece…

Ese “cortocircuito” reinterpreta mal la información que recibe. Mínimas rozaduras o alteraciones en la piel (caricias) pueden despertar el dolor más álgido inimaginable. Y presiones que deberían doler algo, provocan una reacción ampliada. (duelen muchísimo más).

En ocasiones además, se altera la sensibilidad, la temperatura del miembro alterado y vascularización (la cantidad de sangre que llega a la parte que padece ese martirio) además de aumento de la sudoración de la zona como en la enfermedad de Südeck (también llamada distrofia simpático refleja) o Sidrome de Dolor Regional Complejo.

 

Mi profe de dermatología en la facultad lo tenía claro…

El Doctor Joan Vilaplana, el primer día llegó y lo soltó, lo repitió hasta la saciedad durante todo el año. El doctor se conformaría en que no recordáramos nada de la dermato.

Si tenía clarísimo que NADIE -que fuese médico- podía no tratar adecuadamente un herpes zoster (culebrilla). Pues un herpes no tratado desemboca muchas veces en un dolor neuropático.

Amenazó y dijo textualmente: “En el examen final preguntaré el tratamiento del Herpes. Quien no lo sepa, le suspendo la Dermato. Me da igual que sea lo único que no sepa. No puede existir un médico que no sepa evitar un dolor neuropático.”  Y cumplió.

He de decir que el ímpetu y la energía de ese doctor ha hecho que como trauma, esté capacitada a tratar un herpes.

 

 Dolor neuropático. Ansiedad y depresión

Si lees sólo para comprender lo verás claro. Si lees porque lo padeces te sentirás comprendida.

Padeces de dolor neuropático. Tus nervios periféricos responden de manera desproporcionada a estímulos. Un roce suave, una caricia, provoca una cascada de dolor que te dobla una vez y otra. Cada vez que puede pasar algo parecido, algo potencial a lo que provocó tu ataque de dolor, tiemblas.

Y así un día tras otro, un día tras otro. Poco a poco empiezas con conductas de evitación. No quieres que te toquen, no puedes soportar más. Un cambio, un detalle lo altera todo y vuelves a sufrir. Vives en bucle. Evitando todo lo que puede provocar otro ataque.

Y sin quererlo tu carácter se torna más triste. Y te sientes incomprendida.

Ni tu dolor no se puede medir, ni tus lágrimas son proporcionales a tu sufrimiento.

E intentas sin éxito que los que te quieren, y están contigo, puedan ponerse un instante en tu piel.

Estudios científicos. Dolor, ansiedad y depresión.

Añadiré que estudios científicos han comprobado que los “circuitos alterados” por dolor crónico de “comparten” con la depresión y ansiedad. AQUÍ

 

Y mientras lees esto sonríes, porque tu eso ya lo sabías

Te habías percatado que si estás tranquilo todo más o menos “fluye” si estás agobiado el dolor se multiplica. En situaciones relajadas -haciendo algo que te gusta- sabes perfectamente que tu dolor es llevadero, y un calvario ante situaciones de estrés.

 

pacientes-sin-dolor

 

Las unidades del dolor. Un futuro y esperanza

Cualquier médico de nuestro entorno está capacitado para tratar el dolor nociceptivo -el normalito-.

El problema aparece cuando queremos tratar el dolor crónico y dolor neuropático pues tienen unos mecanismos más complejos.

Las unidades del dolor están formadas por sanitarios especialmente sensibilizados ante estos dolores complejos.

Anestesistas que se forman y especializan en dolor, Psicólogos, Neurólogos, Internistas, algún Trauma rezagado y afortunadamente cada vez mas médicos de familia saben tratarlo. El resto -entre los que me incluyo- necesitaríamos un reciclaje y formación importante, pues las investigaciones y avances se han dado estos últimos años.

Las unidades del dolor deben de estar formadas -como ocurre en esta web- por equipos multidisciplinares que intenten ayudar de manera integral al paciente que sufre.

Sabes que…

El dolor no es solo eso, es sufrimiento y soledad, sufrimiento e incomprensión

Ojalá este artículo te haya aclarado dudas. Tu búsqueda en la red y nuestro encuentro de hoy haya sido revelador para ti. Hayas aprendido y comprendido un poco más sobre ello.

Me apetecía explicarte el dolor como nunca te habían contado. Si no le he conseguido, al menos espero no haberte defraudado mucho, si lo he logrado me daré por satisfecha.

Gracias.

¿Te ha gustado?

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La doctora Eugènia Miranda es traumatóloga en el Hospital de Sant Pau i Santa Tecla de Tarragona. Es autora del blog http://mirandatrauma.com en el que encontrarás información sobre Traumatología y Medicina General escrita en un lenguaje claro y sencillo respondiendo a lo que le dicen sus pacientes en consulta “Miranda: explícamelo para que yo lo entienda”

31 Comentarios

  1. Mariádel Santos 06/15/2017

    Estimada Doctora: padezco dolor neuropático iatrogénico por exeresis de coxis y lumbalgia crónica desde hace 26 años. Es verdad que duele el alma y las lágrimas no son tantas como el sufrimiento diario y la incomprensión de aquellos que me rodean, siento vergüenza de padecer a diario porque parece que te inventas ese dolor que termina agotando tus fuerzas. No tengo depresión pero a veces si siento desesperación al ver que no tengo ni un solo día sin dolor al que comparo con ese molesto compañero de viaje que comparte cada momento conmigo. La vida te cambia y tus relaciones sociales se acaban. Muchísimas gracias por la ayuda que aporta!. Saludos y mis felicitaciones por la ilusión que demuestra por aquellos que sufrimos.

    • Tu vida sin dolor 06/20/2017

      Querida María del Santos: muchas gracias a ti por participar en nuestra web y dar voz a través de tu testimonio a la realidad que sufren cada día muchísimas personas en silencio. Desde aquí nuestro impulso y nuestro apoyo. No debes tener vergüenza por tener dolor crónico. Bastante tienes con padecerlo. Hazte oír en tu entorno y busca apoyos.
      Desde aquí estamos contigo!

  2. Maximiliano 06/10/2017

    Buenas tardes,

    Sufro dolor crónico en miembro inferior desde hace 10 años. Me están tratando en una Unidad del dolor con una combinación de fármacos a los que mi cuerpo ha hecho tolerancia.

    Tuve un estimulador implantado durante unos 6 años pero el electrodo terminó rompiéndose y tuvieron que desmontar todo el cableado. Me dijeron que eso suele pasar porque la zona del electrodo suele fibrosar después de tanto tiempo, llegando a deteriorar el electrodo.

    Ahora llevo ya tres operaciones intentando volver a colocar el electrodo en el sitio correcto pero no hay manera. En Quirófano me prueban la estimulación , se verifica que está en la zona pero después cuando me pasan a planta ya la estimulación se extiende por otras zonas de mi cuerpo.

    Sabría explicarme por qué después de haber estado instalado un electrodo durante unos cuantos años , no hay manera de poder colocar otro nuevo en la misma zona?

    Me podría explicar qué puede estar pasando y si en mi caso, ya no cabe esperar que el sistema vuelva a funcionar como la primera vez? Me puede aconsejar qué debiera hacer?

    El caso es me siento muy perdido y muy desesperado, con dosis de medicación a tope y con los niveles de ansiedad en lo más alto.

    Gracias por adelantado por su amable respuesta.

    Maximiliano.

    • Tu vida sin dolor 06/12/2017

      Hola Maximiliano.
      El alivio completo del dolor crónico no lo proporcionan ni la medicación ni la estimulación de cordones posteriores. A veces la estimulación es compleja y no se alcanza ningún grado de alivio de dolor o se reduce desde el alivio inicial hasta ” acostumbrarse” los nervios lesionados a la estimulación y encontrando recovecos para seguir generando su actividad espontánea ( dolor).
      Existen alternativas a la Estimulación como es la Infusión Intratecal de Fármacos. Un sistema que reduce los efectos adversos de la medicación oral. El problema es que no es muy efectivo

    • Tu vida sin dolor 06/12/2017

      ( sigue) no es muy efectivo para dolor neuropatico que es su problema principal.
      Es cuestión de hablarlo con los facultativos de la unidad cual sería la mejor opción.
      Un saludo

  3. Alex 06/07/2017

    Muchas gracias Dra. Miranda. Un artículo genial. Llevo 5 años con dolor neuropatico y he leído mucho sobre el tema como es lógico y este es uno de los mejores artículos que he leído porque consigue explicar un dolor muy complejo de manera sencilla, y además lo ha hecho sin olvidar el aspecto emocional. Me siento totalmente identificado con lo que dice y con los comentarios de otras personas que están más o menos igual. Ya sé que se dice que “mal de muchos consuelo de tontos” pero saber que otras personas, aunque por desgracia, están pasando y se sienten igual que yo me hace sentir menos bicho raro. Aunque la mayoría de las terapias convencionales y alternativas que me han hecho no me han funcionado o lo han hecho sólo parcialmente y con efectos secundarios muy malos como los de los opiodes he conseguido aprender a convivir con el dolor, esto es, poner una sonrisa, reír, compartir los momentos especiales con la gente a la que quieres sin hacerte la víctima, caminar, intentar hacer lo máximo posible y ser positivo aunque estés rabiando de dolor. Esto lo considero un triunfo personal al que animo a los demás porque ayuda mucho a superar los momentos de bajona, desesperación e incomprensión. Pero lo más difícil es explicar a las personas de tu entorno lo que el dolor crónico conlleva, lo que te ha cambiado la vida y por supuesto lo que se siente. Gracias a su artículo creo que las personas que queremos de nuestro entorno, que ya se esfuerzan en entenderlo, podrán hacerlo mucho mejor. Necesitamos más profesionales como usted.

  4. Susana 06/05/2017

    Yo tengo dolor Neuropatico desde hace 3 años por una operación de hernia en abdomen, nunca nadie explicó tan bien lo que es un dolor Neuropatico, es algo que no se puede entender hasta que lo tienes, yo no he parado para tener calidad de vida porque si no era imposible seguir así, me he recorrido varios sitios de España he buscado todo, me corte hasta en nervio lesionado porque veía que era mejor que tenerlo semi-cortado, no se los tratamientos que llevo encima 15 o 20, no llevo ni la la cuenta, pero puedo decir doctora que he mejorado como un 50% y después de esa locura puedo decir que tengo calidad de vida media, que ya es mucho!
    Aún así voy a seguir buscando, mirando todo lo que me pueda ayudar.. y desde aquí quería mandar esperanza y animo a todos los que lo padecen.. que busquen que luchen… que la medicina avanza y siempre encuentras a alguien que te pueda ayudar!!
    Un abrazo…..

  5. legionario 05/30/2017

    hola!!me identifico con la descripción del dolor yo tengo desde hace 6 años distrofia simpática refleja en las 2 piernas y pies me an exo todo tipo de tratamientos en unidad del dolor y no me a servido para nada.llevo desde hace 2 años neuroestimulador de medula con un monton de aparatos por dentro y no me hacen na es desesperante saludoss

    weno se me havia olvidado y voy en silla de ruedas desde hace 5 años

    • Tu vida sin dolor 06/07/2017

      Animo Legionario!
      Gracias por compartirlo! Sabes que el dolor crónico lo es fácil de tratar y menos de aliviar. Pero si se puede mejorar y nada mejor que empezar por uno mismo: información y más información.
      Muchas gracias
      TVSD

  6. Lucia 05/23/2017

    Me ha encantado el artículo!!!
    Destila la humanidad que no siempre se encuentra en las. Insultas.
    Cuando se padece dolor crónico por múltiples causas, se puede ser una patata caliente. Cada especialista se cierra a lo que estrictamente le compete. Lo complejo del estado de muchos de nosotros exige esa atención multidisciplinar que nunca llega.
    Los médicos poco pueden hacer cuando sus recursos y medios no aumentan y, nosotros, ..¡que decir!
    Tengo muchísima suerte con la unidad del dolor que me atiende ya sin plazos de revisión, sino a demanda de mi estado. También mi doctor rehabilitador que ayuda lo indecible a que mi calidad de vida no se deteriore con más velocidad. Entre ellos dos, decepción y desesperanza.
    Así que este articulo es un rayo de luz.
    Gracias!!!

    • Lucia muchas gracias. Desde tu vida sin dolor te deseamos que esta luz lo vaya llenando todo. Intentamos ver al paciente como un ente, no como una parte enferma. Empatizamos y si no podemos curar almenos comprendemos, y nuestros enfermos se sienten acompañados en el duro camino que les toca vivir. Salud!

  7. Mari Carmen 05/23/2017

    Yo tengo una duda y es, ¿ que diferencia hay entre el dolor neuropático crónico y fibromialgia?
    He leído los síntomas de ambos y si no son iguales son muy parecidos, los padezco, y hasta ahora no se lo que tengo me están valorando por si es fibromialgia pero al leer esto me queda la duda.
    Un saludo
    Mari Carmen

    • Tu vida sin dolor 05/29/2017

      Hola Mari Carmen: no no es así.
      El dolor neuropatico cómo explicamos es secundario a una lesión o mal funcionamiento de alguna parte del sistema nervioso que se puede identificar .. y la causa de la fibromialgia aunque suponemos que tiene un mecanismo similar al menos en parte, todavía no ha sido demostrada completamente. Es decir, no sabemos que es lo que le pasa a una persona a la que le duele todo: articulaciones, músculos, ligamentos, de toda la anatomía..
      Espero haber respondido a tu pregunta.
      Mucho ánimo!
      TVSD

  8. Gabriela Petran 05/23/2017

    Muy bien explicado. En septiembre del 2014 se me comprimio el nervio cubital en el codo izquierdo A partir de entonces sufro muchos dolores en todo el cuerpo Me operaron en abril de 2015 hasta la fecha con malos resultados. En mayo 2015 el reumatologo me ha diagnosticado fibromialgia 14/18 puntos y todos mis dolores culpan la “fibromialgia ” Yo estoy convencida de que mis dolores provienen del sistema nervioso pero no me dan la razón y ni me escuchan Enhorabuena por el artículo

    • Jolín Gabriela! Qué mala suerte! Puede que después de la situación de estrés se desencadenara un proceso que acabará con esos puntos dolorosos de fibromialgia. De todos modos supongo que los doctores que te siguen habrán realizado un Electromiograma de control para poder afirmar que la “culpa” no es del nervio. Muchos ánimos!

  9. Iliana 05/23/2017

    Excelente trabajo doctora, esperemos pronto mejores tratamientos para quienes padecemos ‘esto!

    • Gracias Iliana por tus cordiales palabras. Gente como tú nos ayuda a continuar difundiendo artículos sobre dolor (ese gran incomprendido…)

  10. Paloma 05/23/2017

    Me he sentido reflejada en toda su explicación.
    Madre mía si ustedes nos creen por qué tenemos que andar justificando nuestro estado,parece q constantemente nos están cuestionando .
    Yo he llegado a sentir vergüenza de mi estado de salud.
    El dolor es lo más incapacitante q hay y lo menos entendido.
    Gracias y perdón si me he extendido!

    • Paloma para nada te has extendido. Me gustaría que tu entorno leyerá y comprendiera por lo que estás pasando. Qué difícil es explicar y cuantificar un sufrimiento! Muchos ánimos y tu vida sin dolor y yo te deseamos una pronta recuperación.

  11. María 05/22/2017

    Nunca lo hubiera descrito mejor. Aunque a la gente de mi alrededor siempre les pongo una sonrisa por eso de que no me digan que me hago la víctima. Llevo casi tres años con el nervio radial tocado, siempre tenía esperanza en las técnicas que me iban a realizar, por fin ese martirio se iba a acabar. Pero no, el dolor sigue igual y mis fuerzas más flojas. No puedo ni levantarme de la cama, esto está acabando conmigo y encima no lo puedo contar, porque como ya he dicho me tratan de loca

    • María, desde tu vida sin dolor, agradecemos enormemente tus sinceras palabras. Te deseamos ánimos y energía para soportar este duro momento que pasas. Ojalá las futuras técnicas puedan aportarte más beneficios. Saludos cordiales.

  12. montserrat samarra gibert 05/22/2017

    Dra . Miranda , mejor no se puede esplicar , 2 tipos de dolor , qué bién sabemos quienes lo padecemos . Gracias por su profesionalidad , dedicación , interés , comprensión , algunas veces nos sentimos , ” abandonados ” por falta de no haber sido bién informad@s , por nuestr@s medicos , especialistas . Es dificil esplicar , pero más qué te entiendan y desgranen , con palabras claras , entendibles para l@s pacientes .

    • Gracias Montserrat quizá no podemos meternos en vuestra piel pero podemos empatizar e intentar aliviar el sufrimiento que soportáis. Que puede que sea muy físico, pero que también duele el alma. La incomprensión y la duda del grado del dolor puede hacer el resto. Un gran saludo 🙂

  13. montserrat samarra gibert 05/22/2017

    Dra. Miranda . Mejor y más claro no lo puede esplicar . Sentir en el propio cuerpo , los dos tipos de dolor y desgranarlos tan esplicitamente , la persona afectada , dificilmente lo puede definir mejor . Gracias por su aportación , ayuda , trabajo , naturalidad , facilidad de comprensión , aportación , profesionalidad .

  14. Maria Recasens Marti 05/17/2017

    Todas las dudas ,aclaradas un gran trabajo para todos los pacientes ,Muchas gràcias Dra:Miranda fantàstica como medico como persona enhorabuena..!!@

    • María por tus palabras tan amables. Desde Tu vida sin dolor queremos ofrecer un poco de luz a enfermos con dolor crónico. Gracias por seguirnos! 🙂

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