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La estenosis de canal lumbar o cuando los nervios de las piernas están estrangulados en la columna

nudo

La estenosis de canal lumbar se produce por el atrapamiento de los nervios y la médula espinal en la espalda. Ese problema -ese atrapamiento- provoca un “estrangulamiento” de la médula espinal y los nervios que dan el tacto y la fuerza en las piernas.

Resultado: molestias y pérdida de fuerza en las piernas…

 ¿Quien puede padecer una estenosis de canal lumbar?

A partir de los 60 puede aparecer. Pero acostumbra a afectar a gente más mayor o anciana. ¿Cuantas veces has visto a alguien de más de 70 u 80 años caminar encorvado?

estenosis de canal lumbar
El uso de un andador y caminar con el tronco flexionado mejoran los síntomas de la estenosis.

Es posible que ese anciano tenga un problema de atrapamiento en la zona lumbar…
Cuando estamos firmes, el diámetro del canal lumbar es menor.
Si estamos encorvados el diámetro del canal lumbar aumenta. Por eso estos pacientes al ir con el tronco flexionado encuentran alivio.

Cuando interrogas a alguien que te explica los síntomas parecidos a una estenosis de canal haces unas preguntas típicas…

A las señoras…
¿Qué tal cuando se apoya de un carrito de la compra? Puede caminar más rato?

A los señores…
¿Aguanta más tiempo caminando si se apoya de un carro de la compra (algo típico en las grandes superficies)

Ambos te miran con cara de estupefacción, asombrados…. Alguno incluso me preguntan si les he visto cuando salen a comprar…
Les sorprende la claridad con que les entiendes y por fin se sienten comprendidos.

Si quieres saber más sobre la estenosis de canal puedes leer más información aquí.

¿Qué siente un paciente con la médula estrangulada? ¿Cuales son sus síntomas?

  • Pérdida de fuerza en las piernas
    El enfermo explica claramente que las piernas pierden fuerza a medida que se camina. A veces a los diez o veinte minutos. En los casos severísimos a los 20 pasos… Esto les obliga a sentarse en cualquier lugar o a apoyarse de la pared o de bastones.
  • Dolor que baja por la zona posterior de las piernas
    Este dolor parecido al de la ciática puede llegar incluso a la planta de los pies.
    El dolor baja por la zona posterior de los muslos y por las pantorrillas, pudiendo llegar a las plantas de los pies.

¿Y por qué aparece la estenosis de canal lumbar? ¿Cuáles son sus causas?

A medida que envejecemos, nuestro cuerpo intenta compensar nuestra vejez. A veces de modo correcto, otras erróneamente.

Aparece por…

> El aumento de tamaño de los ligamentos de la columna. (Endurecimiento, hipertrofia de ligamentos)

> La aparición de hueso extra alrededor del hueso que ya no funciona. (Osteofitos)

> Discos vertebrales insuficientes; sin amortiguación. O hernias discales que protuyen a canal medular y que pueden invadir también el canal medular.

Esos tres elementos provocan un estrechamiento importante del espacio por donde “circula” la médula espinal.

Compruébalo en estas imágenes de la columna medular: en la primera imagen puedes ver una columna lumbar ” sana”. En la segunda imagen observarás que el tamaño por donde debe “circular” la médula es mucho más estrecho. Está estrangulada.

Te animo a que intentes ver la diferencia, es bastante evidente

 ¡Sorpresa!
¿La columna? ¡Si lo que me duele son las piernas!

Y esos ancianos con cara de sorpresa se preguntan que cómo puede ser. Que son las piernas que se quedan sin fuerza y que la columna le duele lo normal.

bomillaY entonces les explico el símil de la bombilla.
Que si en una habitación con una bombilla se queda sin luz. El problema puede ser de la bombilla o puede ser del cable que viene de la calle.
¿Verdad que seríamos muy tontos operar la bombilla si el problema está en el cable? Entonces el enfermo sonríe y comprende el problema a la perfección.

Otro dato importante… Como vas de pulsos?

En Medicina existe otra entidad en la que el enfermo no puede caminar todo lo que le apetece. Otro tipo de claudicación. Se trata de un problema de riego sanguíneo. Un problema vascular. Son pacientes que padecen de problemas en las arterias que llevan la circulación, la sangre a las piernas. El “alimento” a las piernas.

  • No tienen pulsos o pulsos muy débiles.
  • Pueden tener problemas en el crecimiento de las uñas o piel de los dedos.
  • Pueden ser grandes fumadores.

Siguiendo con la “broma”…

¿Verdad que no serviría de nada operar la columna lumbar y descubrir que el problema es de los vasos que alimentan las piernas?… Muchas veces es necesario algún tipo de prueba complementaria para valorar los vasos de las piernas: Eco Doppler o Angio TAC. Pero otras veces es más complicado… En Medicina no todo es blanco o negro. Existe una gama de grises.

Y podemos tener pacientes donde el problema sea la estenosis de canal lumbar pura, otros donde el problema sea vascular… Y enfermos mixtos donde cuesta decidir si sus problemas para caminar son más de los vasos o del estrangulamiento de la médula espinal.  (Recuerda una vez más que se trata de enfermos ancianos que pueden tener varios achaques de salud a la vez…)

¿Qué se puede hacer ante la estenosis? ¿Qué opciones hay de tratamiento?

Ante esta entidad tenemos diferentes armas.

Cirugía

Cuando el desgaste es considerable y los tratamientos ofrecidos en las Unidades del dolor ya no son efectivos…. No queda más remedio que recurrir a la cirugía.

  • En los casos más sencillos. Sólo será necesario “abrir el espinazo” para que la médula “respire”.
  • En casos más severos será preciso fijar la zona lumbar afectada. Eso se hará con tornillos y una barras de fijación.

¡¡¡¡¿Quirófano?!!!!!

¡No te quedarás en una silla de ruedas!

estenosis canal lumbar
Estenosis de canal. Un problema de ancianos con grandes dificultades para caminar.

Me indigno cada vez que oigo a un paciente añoso decir que los médicos le dijeron que se debía aguantar. Que si se operaba se quedaría en una silla de ruedas.

¡Por favor!

Hoy día se sabe que la cirugía de columna -la que da mejores resultados en la actualidad- es la cirugía de liberación de la estenosis de canal. Lo que sería “abrir el espinazo”.

En la actualidad, los cirujanos traumatólogos  de raquis, que operan columnas, son superespecialistas, sólo realizan este tipo de cirugías. Te recomiendo que acudas a ellos y te pongas en sus manos. Confía en ellos, sólo se dedican a eso

En una silla de ruedas se queda quien tiene una estenosis de canal tan severa que ya ni siquiera puede sostenerse de pie… ¡no quien se opera!

Ya no te sonará a chino la estenosis de canal. Ahora has comprendido lo que le pasaba a tus malditas piernas.

¿Como ibas a pensar que el problema de esa flojera en las piernas era por tu espalda? Y mientras lees esto sonríes…

Y esto a Tu vida sin dolor nos encanta. Te comprendemos. Sabemos qué te ocurre. Y por eso queremos ayudarte.

Con salud, sin dolor. Como debe ser.

¿Te ha gustado?

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La doctora Eugènia Miranda es traumatóloga en el Hospital de Sant Pau i Santa Tecla de Tarragona. Es autora del blog http://mirandatrauma.com en el que encontrarás información sobre Traumatología y Medicina General escrita en un lenguaje claro y sencillo respondiendo a lo que le dicen sus pacientes en consulta “Miranda: explícamelo para que yo lo entienda”

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7 Comentarios

  1. Lucia Fernández Calvo 03/22/2017

    Muy didáctico!!!
    En muchos momentos he sentido que me conocéis. Llevo bastón y el carro del súper es mi mejor apoyo. Pero con 54 años y desde hace 2.
    Ni cirugía (fibrosis podtquirurgica en cada operación) ni bloqueos (osteopenia y osteoporosis en sacar lumbar, y vértebras aplastadas),, además de artritis reumatoide. Y con clínica en piernas, a veces de querer morir.
    Espero que vayan encontrándose nuevas técnicas y procedimientos que nos alivien.

  2. Liliana Gonzalez 03/06/2017

    Muy bién esplicado!!!Gracias!!!!

  3. Dory Rosado 02/27/2017

    Muy esclarecedor, estoy pensando en mi madre que lleva más de un año con el dolor en una pierna, y como tiene muy mal la circulación le han dicho que es eso, a pesar de que le han hecho una eco Doppler y ha dado normal. Y ya no saben qué hacer, pero mi madre empieza bien la mañana y al mediodía hay que irla a buscar donde esté porque no da un paso. Describe un dolor que le llega hasta la planta del pie. A tener en cuenta esto. Muchas gracias.

  4. Dolores dominguez martinez 02/17/2017

    Muy interesante

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